Какие запасы в мире полезных ископаемых

Не проходит дня, чтобы самые разнообразные средства информации не сообщали, что запасы полезных ископаемых заканчиваются и перед человечеством стоят проблемы.

То говорят о нефти, то об олове, здесь — о значении почвы, там — о недостатке хорошей питьевой воды.запасы минеральных ресурсов

Проблему ресурсов решают люди

Проблем ресурсов действительно много и люди на Земле должны решать их сами. В первую очередь, они должны подробно изучить свою планету — Землю.  Люди должны понять роль всех механизмов в литосфере, атмосфере Земли, гидросфере, биосфере, чтобы уяснить процесс обмена веществ планеты, образование гор и океанских впадин, разобраться в том, как возникают месторождения и возможные запасы минеральных полезных ископаемых.

Люди должны постичь, как образуется почва и воздух, уметь оценивать возможности, предоставляемые человечеству для питания с суши и полезные ископаемые океана, знать, как эксплуатировать энергетические источники и месторождения сырья.

Достаточно ли сырья в мире

Почти невозможно ответить однозначно на вопрос, достаточны или недостаточны запасы полезных ископаемых в мире.запасы минералов

Ответ должны дать совместно экономисты, политики, геологи и технологи.

Одни могут заявить, что запасы полезных ископаемых будут скоро исчерпаны, оптимисты же подчеркнут тот факт, что каждая горная порода, скажем, базальт, содержит определенное количество металлических элементов, поэтому в будущем обычные горные породы мы будем использовать для получения металлов.

Что такое, собственно, источники и запасы полезных ископаемых или минерального сырья?
Геолог ответит, что запасы — это такое количество минерального сырья, которое при данном состоянии технологии и цене энергии можно добывать и использовать для производства различных материалов, скажем, для производства железа или энергии.

В этом определении много переменных факторов, содержание которых за многолетнюю историю человечества значительно изменилось.

Посудите сами. Был ли кусок черной урановой руды для человека, жившего в первобытно-общинном обществе, резервом или источником энергии?

Конечно, нет!

А вот кусок метеоритного железа или кусок лимонита (оксид железа), из которого можно было добыть два килограмма ковкого металла, представлял для человека в эпоху неолита уже резерв.

Общепринято, что воздух, вода и почва являются самыми важными естественными источниками. Такие источники называются возобновляемыми. Еще один возобновляемый источник представляют леса, хотя может случиться (чего никто из нас совсем не желает), что какой-то вид леса с определенным видом деревьев окажется уничтоженным без возможности восстановления.Запасы полезных ископаемых

Запасы минерального сырья или полезных ископаемых относятся к невозобновляемым источникам. Разработка определенного месторождения ведет к его истощению и, наконец, там остается лишь углубление в земле и горы пустой породы вокруг. Но невозобновляемый источник не означает незамещаемый.

Незамещаемые источники или элементы

К незамещаемым элементам относятся те, которые необходимы для жизни, для прохождения основных биологических реакций.

 Незамещаемые элементы водород, кислород, углерод, азот, кальций, фосфор, хлор, калий, сера, натрий и магний.

Эти элементы действительно незаменимы и, к счастью для человечества, их запасы неисчерпаемы (кроме кальция, в большом количестве используемого в современном сельском хозяйстве, и фосфора, из-за истощения запасов которого в будущем могли бы возникнуть проблемы).

Кроме этих, совершенно необходимых для жизни элементов, люди используют также элементы, которые кажутся незаменимыми при данном состоянии техники, например, медь, как хороший проводник, без которой трудно представить себе развитие электроники, никель, хром, вольфрам, которые добавляются в сталь.

Следует, однако, заметить, что и эти металлы кажутся незаменимыми лишь сейчас, то есть временно, о чем свидетельствует пример со ртутью.

Ртуть — единственный металл, который при нормальной температуре находится в жидком состоянии и при этом хорошо проводит электричество. Казалось бы, что именно благодаря этим своим качествам он незаменим, поскольку нет другого жидкого металла, а залегать она должна была на небольшой глубине. Идеальной была богатая рудная жила. Руду добывали в узких штольнях и вручную сортировали под землей, чтобы вынести на поверхность только самые ценные куски. Но количество добытого так металла было очень невелико. Кроме того у ртути есть один большой недостаток: она ядовита и, кроме того, очень редко встречается в природе. В XX столетии большинство хороших месторождений ртути было исчерпано.

Катастрофа?

Нисколько! Кажущийся кризис был решен с помощью полупроводников, которые заменили ртуть даже там, где это и не предполагалось.

Вполне вероятно, что так будет раньше или позже со всеми незаменимыми элементами — будут найдены способы их замены.

Есть, однако, некоторые виды сырья, например, железо, замену которым действительно трудно сейчас себе представить. Но запасы полезных ископаемых типа железа столь велики, что думать об этом пока нет необходимости.